Tidenes minste robot

Bevæpnet med passende sensorer, kamera og kommunikasjonsutstyr kan de bitte små tanksene i framtida bli i stand til å jakte på kjemiske våpen, miner eller bomber på utilgjengelige steder.

Andre mulige oppgaver er å rase gjennom rør, ventiler og bygninger for å overvåke. Ed Heller og kollegene ved Sandia National Laboratories har utviklet miniatyren, skriver Scientific American.

De tre klokkebatteriene som driver to motorer begrenser størrelsen nedad. Roboten har også en 8 K ROM prosessor og en temperatursensor. I tester har den holdt en fart på om lag 50 cm i minuttet. Småttingen er om lag fire kubikkcentimeter stor og veier mindre enn en 30 g.

Nye teknikker for å pakke elektronikk, nytt hjuldesign og material har bidratt til å krympe størrelsen. Forskerne vurderer nå å utstyre roboten med miniatyrkamera, mikrofon, kommunikasjonsutstyr og kjemisk mikrosensor.