Romferga Discovery landet mandag 17. juli etter en vellykket ferd til romstasjonen ISS. (Bilde: NASA)

Suksessferge

Nasa selv sier at ferden var svært vellykket; den var på åtte millioner kilometre til sammen og tok tretten dager.

Oppdraget het offisielt STS-121 og prøvde ut nye sikkerhetsprosedyrer for mannskapet, plasserte flere tonn med utstyr og forsyninger i romstasjonen ISS og utførte dessuten nødvendig utvendig reparasjonsarbeid på stasjonen.

Økte bemanningen

Stasjonen fikk sitt tredje besetningsmedlem takket være fergen.

Sjefen på fergen, kommandør Steve Lindsey, sa at «nå er Nasa og Esa klar til å bygge ISS ferdig».

Arbeidet har ligget nede siden fergen Columbia brant opp ved returen til jorden for tre år siden.

Norskættet

Det siste som skjedde før mannskapetsøndag kveld stengte luken til romstasjonen og koblet fergen løs, var at den norskættede romferge-astronaut (mission specialist) Michael E. Fossum gjorde seg ferdig på jobben:

Han hadde to ganger før utført aktiviteter utenfor romstasjon og -ferge (EVA, Extravehicular Activity).

Før retur til jorden reparerte han en utvendig transportskinne for gods, montert like ved romstasjonens hovedport.

Så fort skinnen var reparert sørget han så for å få sendt over en reserve pumpemodul for stasjonens kjølesystem. Solsiden må nemlig kjøles.

Nå er Fossum og resten av mannskapet klar for neste tur i rommet. I mellomtiden skal fergen Atlantis opp den 25. august, med et annet mannskap.