Stort krater i Nordsjøen

Forskere som leter etter olje og gass under havbunnen har funnet tydelige spor av et digert krater i Nordsjøen.

Krateret har en diameter på omkring 20 km og omfatter en sentral topp i en bollelignende fordypning med en diameter på ca. 3 km.

Utenfor fordypningen kan man på seismiske kart skimte minst ti konsentriske ringer. Strukturen har fått navnet Silverpit og ligger under bortimot 300 m sedimenter omkring 130 km fra Hull på Englands østkyst. Vanndybden her er 40 m.

Forskerne er temmelig sikre på at det dreier seg om et nedslagskrater som oppsto for 60 til 65 millioner år siden.

Legemet som slo inn på det som den gang var grunnere vann, hadde trolig en utstrekning på noe over en fotballbane og en masse på anslagsvis 2 millioner tonn.

Nedslagshastigheten later til å ha vært 20 km/s. Aldersantydningen reiser spørsmål om legemet kan være en del av den atskillig større asteroiden som traff Yucatan-halvøya med katastrofale følger for 65 millioner år siden.