Tøffe forhold: Prebake-teknologien bedrer ikke arbeidsmiljøet til de ansatte i aluminiumsindustrien. (Bilde: HYDRO)
Hydro Aluminium. (Bilde: Hydro)
Ved Hydros aluminiumsfabrikk på Karmøy (Bilde: Terje S. Knudsen/Hydro )

Store miljøproblemer i nye anlegg

  • Miljø

Søderberg og prebaking

I Søderberg-teknologien produseres anoden samtidig som aluminium produseres. Det tilsettes anodemasse (blanding av petrolkoks og bek) med jevne mellomrom til toppen av anoden. Derfor kreves det ikke anodeskift. Varmen fra badet sørger for at massen stekes til fast karbon, som er elektrisk ledende.

I prebake-teknologien er anodedelen sammensatt av en rekke enkeltanoder som er stekt på forhånd i en egen anodebrennovn. Anodene byttes ut når karbonet er nesten oppbrukt. Det er i forbindelse med anodeskiftene de ansatte blir særlig eksponert.

Fordelen med prebaking er at man produsere mer aluminium med mindre energi.

Utrafine partikler

·Partikler med aerodynamisk diameter = 100 nm

·Dannes fra gass/dampfase ved ufullstendig forbrenning eller kondensasjon

·Kan være spesielt helsefarlige grunnet den relativt store spesifikke overflaten

·Disse ultrafine partiklene er respirable og trenger derfor langt ned i lungene.

Kilde: AMS

Prebake-teknologien framstår som mye renere enn Søderberg-teknologien. Men det er bare på fasaden.

Aluminiumsbransjen har fremdeles et stort arbeidsmiljøproblem fordi de ansatte utsettes for store mengder ultrafine partikler under anodeskift i Prebake-anleggene.





Kartlegger arbeidsmiljøet

I løpet av de siste 15 årene er et stort antall tilfeller av luftveislidelser og astma hos arbeidstakere i elektrolysehaller rapportert til Arbeidstilsynet.

Derfor har Statens arbeidsmiljøinstitutt (Stami)og Aluminiumindustriens Miljøsekretariat (AMS) nylig kartlagt aluminiumsarbeidernes partikkeleksponering i både nye og gamle anlegg.

Men ingen av dem ønsker å offentliggjøre tallene før aluminiumsbedriftene er informert om resultatet.

SFT må med

Yngvar Thomassen, forskningssjef i Stami, leder hallastmaprosjektet. Han mener det er viktig også å tenke på arbeidsmiljøforholdene når Statens forurensingstilsyn nå setter lokk på Søderberg-teknologien.

– Bransjen har fremdeles store arbeidsmiljøproblemer, understreker han.





– Finnes løsninger

Willy Bjerke i AMS bekrefter at konsentrasjonen av ultrafine partikler er høy under anodeskift i prebake-anleggene.

– Forbaking er ikke nødvendigvis bedre enn Søderberg. Men det er mulig å redusere eksponeringen, og vi jobber med løsninger for å bedre forholdene.

Døende

Han skryter av Søderberg-teknologien, men erkjenner at den er døende.

– Fordelen er at det er en kontinuerlig prosess som ikke krever at anodene skiftes. Det er i forbindelse med anodeskift problemene med forbaking oppstår. Men det er ikke bare miljøutslippene som er problemet med Søderberg-teknologien. Prosessen bruker mye strøm, og med dagens strømpriser er det ikke aktuelt å investere i denne teknologien, sier han.