Stjerners fødested

To merkverdige oppdagelser som nylig er gjort av astronomene, stammer fra Joint Astronomy Centre på øya Hawaii. Den første oppdagelsen var funnet av en gigantisk boble som er 3000 lysår i diameter. Bobla ligger i en stjerneformasjon som kalles M82, som er en av de nærmeste utbruddsgalaksene vi kjenner. I området er det flere dusin steder med slike fysiske forhold at stjerner kan blir født der.

Den andre store oppdagelsen er funnet av tretten planeter som ikke sirkulerer rundt noen stjerne. Astronomene oppdaget disse frie planetene samtidig som de identifiserte over 100 brune dverger, det vil si svært kalde stjerner med liten masse.

Funnene ble gjort med et femten meters James Clerk Maxwell-teleskop utstyrt med et helt nytt kamerasystem kalt Scuba. Det hele ble bygget av skotske The Royal Observatory i Edinburgh. Det nødvendige måleutstyret for å navigere kameraet over stjernehimmelen ble bygget ved Queen Mary and Westfield College i London.