MYE TUNGOLJE: Alberta har store forekomster av oljesand. NAOSCs lisenser ligger i Athabasca-regionen. (Bilde: Wikimedia Commons)
STORSATSING: Leismer ligger i hjertet av området med oljesandlisenser som NAOSC er operatør for. Statoil brukte i 2007 12 milliarder norske kroner på å kjøpe selskapet. (Bilde: NAOSC)

Statoil til Canada uten CO2-plan

Statoil-eide North American Oil Sand Corporation (NAOSC) har fått godkjenning av kanadiske myndigheter for demonstrasjonsprosjektet Leismer for tidligproduksjon av tungolje.

Prøveproduksjonen skal starte i slutten av 2009 eller tidlig i 2010, men før den tid trengs en plan for å håndtere de store CO 2-utslippene utvinning av oljesand medfører.

Skal finne en løsning

– Det er ikke mye jeg kan fortelle om miljøhensyn akkurat nå. Vi har hele tiden sagt dette er utfordrende miljømessig, men vi vil utvikle lisensene på en bærekraftig måte og legger til grunn å bruke den beste teknologien tilgjengelig, sier informasjonssjef for internasjonal undersøkelse og produksjon i Statoil, Rannveig S. Stangeland.

Flere kilder i Statoil som jobber med prosjektet bekrefter at de ikke har noen konkret plan for CO 2-rensing ennå.

– Dette er noe vi tar alvorlig. Men vi har bare så vidt tatt over selskapet, og må først konsentrere oss om å få organisasjonen på plass, sier en kilde.

Må redusere dampmengde

Det er den energikrevende produksjonen av vanndamp for å få pumpet opp oljen som fører til høye CO 2-utslipp. Disse utslippene kan reduseres dersom Statoil klarer å redusere mengden damp som er nødvendig for å gjøre oljesanden flytende. Men hvordan dette skal gjøres er altså ennå ikke bestemt.

– Vi vil ta med oss den enorme CO 2-kompetansen vi har fra norsk sokkel for å finne en løsning, sier Stangeland.

CO 2-kompetanse avgjørende

Visstnok skal Statoils erfaring med fangst og lagring av CO 2 være noe av årsaken til at de har fått innpass i Canada.

Gjennom oppkjøpet av NAOSC tidligere i år har de fått tilgang til oljesandlisenser i et 1110 kvadratkilometer stort område i Athabasca-regionen i Alberta, nordøst for Edmonton.

Når prøveproduksjonen ved Leismer starter opp, er det med kapasitet til å produsere 10.000 fat tungolje daglig.

Produksjonen skal gradvis trappes opp. Mot slutten av neste tiår skal produksjonen ha nådd 200.000 fat per dag.

Det er ennå ikke bestemt i hvilken rekkefølge lisensene skal utvikles.