Spor av liv

  • naturvitenskap

Astronomer ved Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics og University of Arizonas Steward Observatory har identifisert viktige indikatorer på liv på Jorden (!) ved å studere Jordlyset, lyset fra Jorden slik det blir reflektert fra Månens nattside.

Det er funnet klare spektralsignaturer for vann og en oksygenatmosfære, dessuten mulige tegn til planteliv.

Disse funnene gir astronomene en pekepinn på hvilke indikatorer de skal se etter når de leter etter liv på planeter i andre solsystemer.

- Forskningen baner vei for fremtidige romprosjekter som Terrestrial Planet Finder, sier Smithsonian-astronomen Wes Traub.

I arbeidet med å simulere inntrykket en astronom ville få ved studier av Jorden fra en annen planet brukte Traub og hans kolleger Steward Observatory´s 90 tommers teleskop på Kitt Peak, Arizona.