Sort hull funnet

Det er et digert kuleformet område av nesten stjernetomt rom som omgir galaksen og som tilhører den.

Det sorte hullet er beregnet å ha en masse på seks til åtte ganger Solens. I en avstand av omkring 6000 lysår fra Jorden befinner det sorte hullet seg 62 grader over galaksens plan.

Det ble oppdaget gjennom observasjon av en nærliggende, normal stjernes påvirkede bevegelse. Den nærliggende stjernen er mindre enn Solen, har en omløpstid rundt det sorte hullet på bare 4,1 timer og avgir stoff. På vei videre innover regner forskerne med at stjernen om to til tre milliarder år vil nå den kritiske grensen og bli slukt.

Astronomer har tidligere identifisert 10 lignende objekter og 20 røntgenstrålekilder som antas å være sorte hull, alle i Melkeveiens galaktiske plan og alle vesentlig mindre enn det kolossale sorte hullet man tror befinner seg i galaksens sentrum. Her kan det være snakk om en masse tilsvarende 2,6 millioner ganger Solens.