SPLITTER RØDEHAVET: Slik krysset Moses og israelittene Rødehavet med Guds hjelp, på flukt fra Egypts hær, ifølge maleren Cosimo Rosselli (ca. 1481). Nå har forsøker forskere å gi en vitenskapelig forklaring ved hjelp av datasimuleringer.

Slik delte Moses Rødehavet

  • innsikt

Ifølge Bibelens fortellinger unnslapp jødene sine slavedrivere i Egypt ved å dele Rødehavet. Men var det et under, eller kan det forklares vitenskapelig?

Nye datasimuleringer viser hvordan dette kan ha skjedd, ifølge det åpne forskningstidsskriftet Plos One. Se simuleringen hos BBC.

Alt for seks år siden skrev Moscow Times at russiske forskere mente vind på rundt 100 km/t kunne ha delt Rødehavet.

Soldatene druknet

De egyptiske soldatene som fulgte etter sine israelittiske slaver druknet alle som en, ifølge Bibelen.

Andre Mosebok opplyser at østavinden spilte en viktig rolle i denne prosessen:

«Da rakte Moses hånden ut over sjøen, og Herren sendte en sterk østavind som blåste hele natten, så vannet drev bort, og det tørre land kom fram. Vannet skilte seg, og israelittene gikk tvers igjennom sjøen på tørre bunnen, mens vannet stod som en mur på begge sider. Egypterne satte etter dem med alle faraos hester, vogner og hestfolk og fulgte dem midt ut i sjøen.» (Andre Mosebok 14,21-23)

Dyttet vannet tilbake

Simuleringer fra amerikanske forskere viser at en kraftig østavind kan ha dyttet vannet tilbake slik at en landbro åpenbarte seg i et kort tidsrom. De har også studert hvordan vannivået har endret seg over tid.

– Simuleringene stemmer ganske nøyaktig med fortellingen i Exodus (Andre Mosebok, red.anm.), sier Carl Drew ved US National Center for Atmospheric Research, som er hovedforfatter av studien, til BBC.

– Splittingen av Rødehavet kan forstås med væskemekanikk. Vinden flytter vannet i tråd med fysiske lover, og danner en trygg passasje med vann på begge sider, og plutselig lar den vannet strømme tilbake igjen.

Andre har spekulert i om en tsunami kan ha splittet Rødehavet. Men det ville ikke ha hatt noe med vind å gjøre, og det ville ikke skjedd gradvis i løpet av natten, sier forskerne bak denne studien.

Russer fant ut dette

Allerede i 2006 sa seniorforsker Naum Volzinger ved Institutt for oseanologi i St. Petersburg at vinden kunne gjøre det mulig å krysse Rødehavet tørrskodd.

– Det ville ta jødene – det var 600.000 av dem – fire timer å krysse det sju kilometer lange revet som går fra den ene kysten til den andre. Etter en halvtime ville vannet strømme tilbake, sa Volzinger til Moscow Times.

Bibelens forklaring

Bibelen gir naturligvis Herren det meste av ansvaret for redningsaksjonen som gikk hardt ut over de egyptiske soldatene:

«Da sa Herren til Moses: «Rekk hånden ut over sjøen, så skal vannet komme tilbake over egypterne, over vognene og hestfolket deres!» Så rakte Moses hånden ut over sjøen, og da morgenen brøt fram, vendte vannet tilbake til sitt gamle leie. Egypterne flyktet rett imot det, og Herren drev dem midt ut i sjøen. Vannet vendte tilbake og skylte over alle vognene og alt hestfolket i faraos hær, som hadde fulgt etter israelittene ut i sjøen. Ikke én mann kom fra det med livet. Men israelittene gikk gjennom sjøen på tørre bunnen, mens vannet stod som en mur på begge sider.» (Andre Mosebok 14,26-29)

Forskernes forklaring

Den vitenskapelige forklaringen fra US National Center for Atmospheric Research lyder slik, ifølge oppsummeringen av studien:

«Under a uniform 28 m/s easterly wind forcing in the reconstructed model basin, the ocean model produces an area of exposed mud flats where the river mouth opens into the lake. This land bridge is 3–4 km long and 5 km wide, and it remains open for 4 hours. Model results indicate that navigation in shallow-water harbors can be significantly curtailed by wind setdown when strong winds blow offshore. »