Skal nærobservere kometkjerner

  • naturvitenskap




Contour vil oppholde seg i jordbane til 15. august, da hovedmotoren skal plassere sonden i en bane som, med gravitasjonshjelp, vil gi møte med kometene Encke 12. november 2003 og Schwassmann-Wachmann 3 19. juni 2006. Også andre mål kan komme til.

Sonden er utstyrt med fire vitenskapelige instrumenter, hvorav to kameraer. Ved siden av bilder håper man å samle data om så vel kometkjernenes kjemiske sammensetning som gassene og støvet rundt.

Opplysningene vil kunne avdekke forskjellen mellom kometkjernene og besvare åpne spørsmål om rollen kometer har spilt i formingen av Jorden og andre planeter.

Nyttelasten om bord er beskyttet mot støvpartikkel-kollisjoner av et 25 cm tykt lag Nextel og Kevlar stoffer.

Contour-ferden er den sjette i Nasas Discovery Program, og vil koste 159 millioner dollar. Sonden er bygget av Johs Hopkins University´s Applied Physics Laboratory, som også står for operasjonen underveis.





http://www.contour2002.org/imagegallery/lg/CONTOUR2.jpg