Sjekker varmen

Det 85 centimeter lange teleskopet skal studere verdensrommet ved hjelp av infrarødt lys.

Teleskopet skal avsløre fenomener som ikke avsløres for eksempel av jordbaserte teleskoper.

Oppdraget skal pågå i to og et halvt år og analysere den infrarøde energien som stråler gjennom rommet.

Energien er vanskelig å oppfatte på jorden fordi atmosfæren bremser strålingen, som ligger mellom tre og 180 mikron.

For at SIRTF skal kunne oppdage og analysere selv de svakeste varmestråler, må teleskopet være kryogenisk kjølt til minus 271 grader C.

SIRTF bærer dessuten et varmeskjold mot solstrålene og legges nå i en bane slik at ikke varmeutstrålingen fra jorden vil berøre de ekstremt fintfølende instrumentene.