Sikrere romtransport

SLI er en forsknings- og utviklingsinnsats for å øke sikkerheten og redusere kostnadene for romtransportsystemer og skal lede til byggingen av en annen generasjons gjenbrukbar bærerakett.

Fordelingsrunden omfattet 22 kontrakter til en verdi av 767 millioner dollar. Den største enkeltkontrakten gikk til Boeing, som fikk 138 millioner dollar for arbeid innen fem forskjellige teknologiområder. Kistler Aerospace mottok 135 millioner for utvikling og prøving av bæreraketten K-1, riktignok på betingelse av at tilstrekkelig fremgang kan noteres innen våren 2003.

Nasa regner med ny fordelingsrunde til høsten. Det skal gjøres et utviklingsvalg i 2006 med første flygning i 2010 og operativ virksomhet i 2011. For dette transportsystemet er målet en minst 10 ganger høyere sikkerhet, en 100 ganger større overlevelsesevne for mannskapet og en pris pr. kilogram nyttelast til bane på bare 1/10 i forhold til hva det er snakk om i dag.

Erik Tandberg