Sensorfeil stoppet romferga

Neste forsøk kan tidligst bli lørdag. Tanken tømmes for alt drivstoff mens sensorene sjekkes.

Dersom man må inn i tanken for å reparere sensoren, er det vanlig at hele romfergen kjøres tilbake til hangaren.

Om dette må gjøres, kan det bli vanskelig å få en ny oppskyting innen 31 juli.

Glipper dett, blir det ikke noe oppskyting før i september.

Muligens vil Nasa prøve å reparere tanken ute på rampen for å forhindre en slik utsettelse.

Teknisk

Den eksterne tanken er 47 meter høy og veier 1.6 millioner kg inkludert drivstoff.

Tanken rommer ca 2 millioner liter med flytende hydrogen og oksygen (541.000 liter oksygen og 1.450.000 liter hydrogen).

Drivstoffet pumpes inn i romfergens hovedmotor gjennom en slange med 47 cm diameter.

De tre hovedmotorene suger til seg så mye drivstoff at de ville tømt et vanlig svømmebasseng på 25 sekunder.

Motoren yter 37 millioner hestekrefter og brenner i ca 8,5 minutter.