Saturns ringer avsløres

Cassini er en romsonde som NASA skjøt opp i 1997; den skal til Saturn og studere gasskjempen.

Dit kommer den til sommeren.

Et av formålene med besøket er å se nærmere på de mystiske ringene som omgir kjempen.

Cassini skal fly inn i støvringene med sin støvfanger utfelt. Støvet vil slite ut fangeren på svært kort tid, for partikkelhastigheten til romstøvet er inntil 115 000 km/h.

Men sammenstøtene analyseres om bord og på basis av slike data kan forskerne regne ut hva støvet består av.

Forsøkene er lite verd om man ikke har sammenligningsdata, mener professor Steve Arms ved universitetet. Derfor Sussex University, og derfor mikropartikler av plast.

Eksperimenter som skal tilsvare det Cassini møter på sin enslige ferd rundt Saturn, skal sette opp en database som signalene fra Cassini kan sammenlignes med.

Doktor Mark Burchell ved University of Kent leder de tekniske eksperimentene. Han sier at nøkkelen var å lage de ørsmå plastbitene elektrisk ledende. Bare slik kan de akselereres opp i nødvendig hastighet, i testkamrene.