Romperfekt test

Maskinen heter Phoenix og er utviklet av EADS.

Den ble løftet til 8000 fot (2.400 meter) av et helikopter og sluppet. Poenget var at den skulle lande av seg selv, med hjelp av radiostyrte, servodrevne ror, en datamaskin om bord og direkte kontakt med en satellitt.

Modellen skulle fly bare ved hjelp av løfteflater og gravitasjon.

Om ti-tolv år skal en fullskalaversjon monteres på toppen av en trimmet Ariane 5 rakett og løftes til jordbane.

Men før det skal modellen av Phoenix gjennom svært mange prøver. For tur står for eksempel slipp fra ballong på opptil 128 000 meters høyde.

Den ferdige romfergen skal nemlig kunne glidelande fra denne høyden, etter å ha entret jordatmosfæren på tilbaketur fra det nære rom.