(Bilde: NASA)

Romferge-problem ikke løst

NASA opplyser at Discovery kan være klar til oppskyting fire dager etter at drivstoffsystemet er erklært feilfritt.

Romfartsorganisasjonen har imidlertid satt siste frist til 31. juli for oppskyting i denne omgang.

Juli eller september?

Dersom problemet løses for seint til å treffe værvinduet i juli, er neste mulighet i september.

Etter planen skulle romferga vært skutt i forrige uke. Men en feil i en drivstoffsensor i den store eksterne drivstofftanken førte til utsetting.

Drivstofftanken tømmes for alt drivstoff mens sensorene sjekkes. NASA forsøker å reparere sensorene uten å kjøre romferga tilbake til hangaren.

Ifølge systemingeniør John Muratore ved Kennedy Space Centre, jobber tolv ingeniørteam på forskjellige steder i USA med å finne feilen. Ifølge NASA-ledelsen har de fortsatt tro på utskyting før 31. juli.

Enrome dimensjoner

Den eksterne tanken er 47 meter høy og veier 1,6 millioner kg inkludert drivstoff. Tanken rommer ca. 2 millioner liter med flytende hydrogen og oksygen (541,000 liter oksygen og 1.450.000 liter hydrogen).

Drivstoffet pumpes inn i romfergens hovedmotor gjennom en slange på 47 cm. De tre hovedmotorene suger til seg så my drivstoff at de ville tømme et svømmebasseng på 25 sekunder. Motoren yter 37 millioner hestekrefter og brenner i ca 8,5 minutter.