En slik steinblokk vil sneie Jorda mandag førstkommende.

Rom-besøk på mandag

  • naturvitenskap

Asteroiden ble oppdaget i desember 2004 av de amerikanske himmelvokterne Lincoln Laboratory Near Earth Asteroid Research (LINEAR).

De ga den det prosaiske navnet 2004XP14, og det var først en viss uro knyttet til muligheten for at objektet kunne ramme Jorda ved en passering seinere dette århundret.

Siden har nye beregninger vist at det er helt utelukket.

Nesten synlig

Selv om det er et lite objekt, ca 400–900 meter, kan asteroiden observeres med et ganske enkelt teleskop fra vestkysten av USA og Stillehavsområdet.

Størrelsen er estimert ut ifra hvor mye lys objektet reflekterer, men det er også avhengig av overflatens konsistens.

Den kan være liten, og reflektere mye lys, eller stor, og reflektere lite lys.

Potensiell fare

Asteroiden er klassifisert som en Apollo, som krysser Jordas bane fra tid til annen.

Astronomene har funnet hele 1989 slike objekter i langstrakt bane rundt Sola, men «bare» 783 av dem har tilleggsklassifiseringen PNA.

Det står for «Potentially Hazardous Asteroid», og det er the Minor Planet Center i Massachusetts som holder styr på dem.

En månelengde

Den nærmeste passeringen skjer mandag klokka 19:25 norsk tid, men på andre siden av Jorda. Avstanden er da nede i 432.308 km, eller ca 1,1 ganger avstanden mellom Jorda og Månen.

Passeringen betyr et oppbud av astronomer som vil observere asteroiden, blant annet ved hjelp av radiobølger med svært høy frekvens.

Det vil gi oss mer kunnskap om disse mystiske vandrerne mellom det indre solsystemet og det ytre rom.

Ny nærpassering

13 april 2029 kommer en annen spektakulær asteroidepassering.

Da vil PNA-en 99942 Apophis på rundt 300 meter passere oss så nært som 32.000 km.

Den vil kunne bli observert med det nakne øyet fra Asia og Nord-Afrika.

Den statistiske sannsynligheten for at et så stort objekt passerer Jorda på så nært hold, er ca. en gang hvert 1500 år.

Dette objektet er antakelig en del større, kanskje dobbelt så stort, som meteoren som forårsaket det store nedslaget i Tunguska i det nordlige Sibir i 1908.