TUR-RETUR: Slik så det ut da CryoSat lettet lørdag. Hvodan plasket var da den havnet i sjøen noen minutter seinere, har ingen sett. (Bilde: ESA - S. Corvaja)

Rådyr satellitt-tabbe

  • naturvitenskap

CryoSat var den første i en serie planlagte jordobservasjonssatellitter fra den europeiske romorganisasjonen ESA.

Satellitten skulle gå i bane rundt jorda og måle tykkelsen på isdekket i polare områder.

Nå har den i stedet sannsynligvis styrtet samlet i havet mellom Grønland og Nordpolen.

I tillegg til at satellitten og oppskytningen har kostet langt over en milliard kroner, gikk vitenskapelige instrumenter til over 630 millioner kroner tapt i uhellet.

Avdelingsdirektør Jury Bakhvalov ved Khrunikev Space Centre bekreftet i går at oppskytningen var mislykket, skriver Norsk Romsenter på sine hjemmesider.

Signalfeil

Halvannen time etter oppskytningen fra Plesetsk i Russland kl 1702 norsk tid lørdag, ventet bakkekontrollen på å motta de første signalene fra CryoSat. Eteren var imidlertid illevarslende taus.

Foreløpige analyser tyder på at det oppsto en feil kort tid etter at den russiske bæreraketten Rockot tok av.

Et par minutter etter take-off skulle rakettens andretrinn separeres fra resten av farkosten. Manglende signal fra kontrollenheten om bord førte til at hovedmotorene aldri ble slått av. Drivstoffet ble brukt opp, og dermed kunne ikke separasjonen av sistetrinnet og satellitten gjennomføres.

Norske forskere

Flere norske polar- og klimaforskere skulle bruke data fra CryoSat til prosjekter på Svalbard og i Framstredet.

ESA har ikke avgjort om de kommer til å bygge en ny versjon av CryoSat.