Radioaktiv energikilde

  • naturvitenskap

For å drive instrumenter, kommunikasjonsutstyr og elektriske rakettmotorer vil romsonder som skal langt ut i solsystemet trenge mer strøm enn det som er tilgjengelig fra solceller.

Kraftkildene kan være basert på radioaktive isotoper eller små reaktorer. Det nystartede prosjektet Prometheus har et budsjett på 3 milliarder dollar frem til 2008,

En aktuell sonde kan bli Jimo (Jupiter Icy Moon Orbiter). Etter start i 2011 skal sonden utforske de tre store Jupiter-månene Callisto, Ganymedes og Europa fra baner rundt hver enkelt. Alle tre betraktes som meget interessante fordi de har vann, energi og kjemiske grunnstoffer nødvendig for liv.

11. juni ga Nasa den første av tre 6 millioner dollars innledende Jimo-studiekontrakter til Lockheed Martin.

Nasa forestiller seg at Jimo ved bruk av elektriske rakettmotorer skal bevege seg bort fra en høy jordbane i stadig videre spiraler, og vil komme seg til Jupiter-systemet uten å bruke gravitasjonshjelp-metoden.