Kunstneren Pat Rawlings ser for seg Deep Impacts kollisjon med kometen Temple 1 på denne måten. Kollisjonen skjer 4. juli i år. Ill: Pat Rawlings/NASA

Planlagt romkollisjon





Deep Impact består av to deler, der den ene skal frigjøres og skytes mot kometen Temple 1, mens morfartøyet skal observere og skaffe så mye informasjon som mulig om kometens oppbygging.



Den dype inntrengingen i kometen skjer på USAs nasjonaldag. Sonden skal sprenge et hull på størrelse med en fotballbane og trenge seg ca. 50 meter inn i kjernen. Is og støv vil bli kastet opp og hovedsonden vil observere det hele.



Ifølge Norsk Romsenter kan kollisjonen observeres av romteleksopet Hubble, Spitzer, Chandra og store teleskoper på Jorden.



Forskere fra hele verden venter i spenning. Kometen antas å stamme fra solsystemets tidlige begynnelse.

Forskerene har en teori om at de kjemiske byggeklosser som fører til dannelse av vann - og liv - her på Jorden finnes innfrosset i kometer. Håpet er at svaret fås etter den dype inntrengingen.