Optimister i motgang

Et bredt sammensatt IKT-miljø er etablert i Grimstad. med Ericsson som lokomotiv. Høyskolen i Agder bidrar med forskning og ingeniør- og sivilingeniørutdanning. Et betydelig antall mindre IKT-bedrifter er vokst frem.

Men hva skjer når lokomotivet kobler inn et lavere gir? Det skjedde i februar i år da Ericsson varslet at rundt 120 Grimstad-ansatte måtte forberede seg på oppsigelser. Dette kommer i tillegg til det 30 som takket ja til en sluttpakke i oktober i fjor.

Grimstad går spennende tider i møte. Men foreløpig er det desidert optimismen som råder.

Ericsson valgte å bli, og flyttet inn det i et nytt næringsbygg i 1997. Samtidig satte Sørlandets teknologisenter i gang med inkubatorvirksomhet, finansiell støtte og lokaler for folk med ideer til ny virksomhet. Slik det ser ut i dag, vil svært mange av de oppsagte finne nytt arbeid, enten i eksisterende bedrifter eller i egen eller andre oppstartbedrifter, i tiden fremover.