Oppskyting fra Kodiak

Forsinkelsene skyldes terroristangrepene i USA, problemer med en følgeradar og bekymring for skadevirkninger av kraftige utbrudd på Solen.

Bæreraketten var en Lockheed Martin Athena 1, og nyttelasten Kodiak Star besto av fire ganske små satellitter: En finansiert av Nasa, og tre av det amerikanske forsvarsdepartementet.

Satellittene ble plassert i 300–500 km høye polbaner.

Nasa-satellitten Starshine 3 har kuleform, en diameter på ca. en meter og en masse på 100 kg. Overflaten er dekket av 1500 aluminiumsspeil, hvorav flere er polert av skolebarn rundt omkring i verden.

Speilene gjør satellitten godt synlig. Meningen er at elever skal rapportere observasjoner på internett slik at atmosfærens bremseeffekt kan beregnes.

Starshine 3 sender også ut et radiosignal som skal være lett å plukke opp for radioamatører.