Olivin på Mars

Forskerne ved NASA har klart å fastslå at mineralet olivin finnes i grunnen på Mars.

Ifølge vitenskapsfolkene skal det også være andre interessante funn fra fartøyets første undersøkelser rett etter at det forlot landingsplattformen.

Mars-kjøretøyet er utstyrt med en robotarm med fire ulike instrumenter som benyttes til å undersøke overflaten. Robotarmen er ikke ulik en menneskearm i størrelse og bevegelsesmuligheter. På denne er det montert to mikroskopkameraer og to spektrometre.

Det er data fra disse instrumentene som er analysert og viser at det grønnlige, lett gjennomskinnelige mineralet olivin finnes i overflaten.

Olivin er et silikat av magnesium og jern, (Mg, Fe) 2SiO 4 . Som smykkestein kalles mineralet peridot, eller krysolitt.

Olivin finnes også i Norge der den halvstatlige bedriften Olivin as bryter olivinstein ved Åheim på Sunnmøre.

Olivin brukes i formsand ved jern- og stålstøping, som tilsettingsmineral og til ildfaste materialer.

Grunnprøver i Gusev-krateret viser store mengder silisium og jern og en del svovel, klor, kalsium og nikkel. Dette er ikke så overraskende for forskerne. Funn av olivin var derimot ikke ventet.