Liane Benning fra Universitet i Leeds overvåker sterile forhold i et verktøy for prøver av islag. (Bilde: Kjell Ove Storvik/AMASE)
Mineralfragmenter fra mikrobestammer kommer tydelig fram inne i blåisen. (Bilde: Kjell Ove Storvik/AMASE)
H.E.F. Amundsen (PGP) og A. Steele (Carnegie Institution of Washington) graver fram blåis i vulkanske årer i Sverrefjellvulkanen på Svalbard. (Bilde: Kjell Ove Storvik/AMASE)
Sverrefjellvulkanen ved 80 grader nord på Svalbard hadde et utbrudd som gikk gjennom et tykt isdekke for omtrent en million år siden. (Bilde: Kjell Ove Storvik/AMASE)

Nytt håp for liv på Mars

En internasjonal ekspedisjon til Svalbard har funnet levende mikrober i blåis som kan være en million år gammel.

– Vi har oppdaget mikrobiologiske oaser i naturlige rør med blåis i en vulkan på Svalbard. Dette er ekstremt tøffe omgivelser hvor man ikke skulle forvente levende organismer, uttaler Hans E.F. Amundsen fra Physics of Geological Processes (PGP) ved Universitetet i Oslo i en pressemelding.

Han leder det internasjonale Amase-teamet (Arctic Mars Analog Svalbard Expedition), som utvikler biosensor-teknologi som skal kunne finne liv på Mars.

Ifølge vitenskapelig leder Andrew Steele fra Carnegie Institution of Washington finnes slike isfylte vulkanrør sannsynligvis også på Mars, og vil kunne være et tilholdsted for liv der.

Unikt sted

Vulkanske bergarter i den ca en million år gamle Sverrefjell vulkanen på Svalbard er det eneste kjente stedet på jorda som har de samme karbonatmineralene som er funnet i Mars-meteoritten ALH84001.

Vannet som frøs i vulkanrørene kan være det samme vannet som dannet karbonatmineralene i Sverrefjell-vulkanen, går det fram av pressemeldingen fra PGP-senteret ved Universitetet i Oslo og Norsk Romsenter.

Tøffe mikroorganismer

– Mikroorganismene i isen er tøffe overlevere! Små økosystemer i isen har tilsynelatende tilpasset seg svært kalde forhold, sier Liane Benning fra University of Leeds.

Is- og steinprøvene vil bli karakterisert videre i laboratorier ved Carnegie, Smithsonian Institution, PGP, Penn State University og University of Leeds.

En internasjonal ekspedisjon til Svalbard har funnet levende mikrober i blåis som kan være en million år gammel.

– Vi har oppdaget mikrobiologiske oaser i naturlige rør med blåis i en vulkan på Svalbard. Dette er ekstremt tøffe omgivelser hvor man ikke skulle forvente levende organismer, uttaler Hans E.F. Amundsen fra Physics of Geological Processes (PGP) ved Universitetet i Oslo i en pressemelding.

Han leder det internasjonale Amase-teamet (Arctic Mars Analog Svalbard Expedition), som utvikler biosensor-teknologi som skal kunne finne liv på Mars.

Ifølge vitenskapelig leder Andrew Steele fra Carnegie Institution of Washington finnes slike isfylte vulkanrør sannsynligvis også på Mars, og vil kunne være et tilholdsted for liv der.

Unikt sted

Vulkanske bergarter i den ca en million år gamle Sverrefjell vulkanen på Svalbard er det eneste kjente stedet på jorda som har de samme karbonatmineralene som er funnet i Mars-meteoritten ALH84001.

Vannet som frøs i vulkanrørene kan være det samme vannet som dannet karbonatmineralene i Sverrefjell-vulkanen, går det fram av pressemeldingen fra PGP-senteret ved Universitetet i Oslo og Norsk Romsenter.

Tøffe mikroorganismer

– Mikroorganismene i isen er tøffe overlevere! Små økosystemer i isen har tilsynelatende tilpasset seg svært kalde forhold, sier Liane Benning fra University of Leeds.

Is- og steinprøvene vil bli karakterisert videre i laboratorier ved Carnegie, Smithsonian Institution, PGP, Penn State University og University of Leeds.