MARS EXPRESS: Sonden har levert mage bilder fra Mars. På dette Mars Express bildet fra mars 2005 av Elysium Planitia like nord for Mars´ ekvator ser det ut som isflak en gang har drevet rundt på en innsjø. (Bilde: ESA)

Nye spor av vann på Mars

Dette har de gjort fra bilder fra et høyoppløsnings-stereokameraet i Mars Express.

Ved disse breddegradene kan overflatetemperaturen om sommeren stige til over null grader på planeten.

Den frosne innsjøen har en utstrekning på 800x900 km og en dybde på opptil 45 m.

Vannet later til å ha kommet innenfra, og har trolig funnet veien til overflaten gjennom en serie sprekkdannelser i et område kjent som Cerberus Fossae. Her kan vannet ha ført til flom og samlet seg i Elysium Planitia for omkring fem millioner år siden.

At isen som dannet seg ikke har fordampet, kan skyldes et overflatelag av sediment-partikler.

Sammenholdt med tidligere Mars Express observasjoner av små mengder metangass i atmosfæren, har funnet gitt grobunn for en teori om at det kan finnes mikroorganismer under Mars´ tørrfrosne og bestrålte overflate. Elyseum Planitia er opplagt et interessant sted å undersøke nærmere.