Ny praksis langt unna

For selv om livets alfabet er funnet, er formen ennå ikke leselig. Det gjenstår å finne de ulike genene og deres egenskaper, en prosess som kalles annotasjon. Forskere kan gjette seg fram til et gens funksjon ved å sammenligne DNA-sekvensen med den i gener hvor funksjonene er kjent. Menneskelige gener er ganske like sine ekvivalenter i andre organismer. Genomet til rundormen og bananflua er allerede sekvensert og annotert, men enda mer nyttig er genomet til mus. Både HGP og Celera Genomics satser nå på å kartlegge og sekvensere musegenomet.

Ingen av dem kan foreløpig beskrive hvor det menneskelige genomet er, eller bestemme antall gener i det. HGP har laget et utkast hvor 97 prosent av genomet er kartlagt. Av det er 85 prosent sekvensert, det vil si at rekkefølgen av de fire kjemiske basene A, T, C og G i DNA er nøyaktig bestemt. Neste skritt for HGP er å konvertere utkastet til en fullstendig og nøyaktig sekvensering. Celera Genomics hevder deres kartlegging dekker 99 prosent av genomet.

Hilde Kari Nylund