Ny El Niño?

El Niño-mønsteret opptrer vanligvis med to til syv års mellomrom. Det siste inntraff i 1997. Den ekvatoriale, østlige varmtvannpulsen, kalt en Kelvin-bølge, er ventet inn til Syd-Amerika ved omkring 140 grader vest i slutten av juli.

Pulsen vil trolig føre til en moderat oppvarming av det østlige Stillehavet. Kelvin-bølger oppstår som et resultat av vestlige vinder (motsatt retning av de vanlige, østlige passatvindene), og opptrer ofte før El Niño utvikler seg.

Det viser de siste data fra den amerikansk/franske havobservasjonssatellitten TOPEX/Poseidon.

Selv om en forandring kan være på vei, er Stillehavet fortsatt dominert av PDO (Pacific Decadal Oscillation), et mønster som er større og mer markert enn både El Niño og La Niña.

PDO er en forholdsvis langvarig havtemperatur-variasjon som øker og avtar omkring hvert 10. til 20. år.

- Dette fortsatte PDO-mønsteret fra de siste tre år indikerer mer av de uvanlig tørre forholdene som har preget den nordamerikanske vestkysten, sier oseanografen dr. William Patzert ved Nasas JPL.