Near Shoemaker skal lande

Sonden er ikke konstruert for noen landingsoperasjon i det hele tatt. Ikke minst derfor blir enhver nærkontakt – myk eller hard – å regne som en historisk begivenhet.

Near Shoemaker ble plassert i bane rundt 433 Eros 14. februar i fjor. Siden den tid har sonden overført data og omkring 150.000 bilder fra høyder ned til 5,3 km. Mellom 24. og 28. januar skal romfartøyet ned på nytt, denne gang til en høyde av bare ca. 2 km før det går opp igjen til en sirkelbane i 35 km.

I neste omgang kommer så landingen, og meningen er at motorene like før kontakt skal brukes slik at sonden skrenser av og gjør et hopp før den kommer til ro. Kameraet skal være i operasjon så lenge som mulig, og selv i hoppet vil det bli forsøkt overført data.

Erik Tandberg