Nærpassasje av mystisk måne

Tirsdag 26. oktober snertet Cassini-Huygen-sonden Titan. For første gang får vi se overflaten til denne frosne urkloden.

Allerede14. januar lander den europeiske Huygens-delen på Titan .

Saturns største måne, Titan, er innhyllet i tett dis som hindrer oss i å se overflaten.

Bildene som tas av Cassini-Huygens, demonstrerer nøkkeltrinnene i dis-dannelsen.

Prosessen starter trolig øverst i atmosfæren, i høyder over 400 kilometer. Ultrafiolett sollys bryter ned metan- og nitrogenmolekyler.

Molekyldelene reagerer og danner mer kompliserte organiske molekyler som inneholder karbon, hydrogen og nitrogen. Disse klumper seg til de ørsmå partiklene som vi ser som dis.

Sonden er konstruert for å lande både i flytende sjøer og på fast overflate. Forskere mistenker at Titans overflate kan by på store sjøer av flytende metan, melder Institutt for teoretisk astrofysikk ved UiO.