SLAPP BILLIG: Næringsminister Sylvia Brustad slapp bilig fra klagen om ulovlig støtte til Mesta. Hun vil likevel ikke uten videre akseptere dommen fra ESA. (Bilde: Scanpix)

Mesta må betale tilbake

  • Bygg

Nå har EFTAs overvåkingsorgan, ESA, bestemt at pengene må betles tilbake. Dommen er likevel nesten en seier for den norske stat og Mesta.

Hvis staten hadde blitt dømt på alle punktene i klagen ville beløpene summert seg til nærmere en milliard kroner.

Lang saksbehandling

Klagen ble levert i juli 2007, slike saker skal normalt være ferdig behandlet innen 16 måneder.

– Denne saken tok lengre tid først og fremst fordi det er en svært kompleks sak, både omfattende og komplisert, sier Per Andreas Bjørgan, direktør i State aid and Competition Directorate i ESA.

ESA har kommet til at Mesta har fått statsstøtte, men at mesteparten av den er lovlig.

Ingen feil

Støtte til å dekke pendling og flytting er ulovlig, men beløpene er ubetydelige. Så er det klaget over at verdien på eiendommer som ble overført fra Vegdirektoratet ble satt for lavt.

– Vi har sett på rapportene fra revisjonsfirmaene, og vi har konkludert med at det ikke er noen feil, sier Bjørgan.

Det samme gjelder i hovedsak verdien på kontaktene som ble overført

– Vi har anerkjent Norges argumentasjon om at Mesta er pålagt allmennyttige tjenester og at selskapet får et rimelig vederlag for det. Men vi kom til at de fikk 66.4 millioner kroner for mye.

100 millioner

Mesta ble også fritatt for dokumentavgifter og tinglysningsgebyrer, det er ikke lov.

– Nå må staten gjøre en beregning og presentere den for oss. Vi tror at det samlete beløpet vil ende på pluss-minus 100 millioner kroner, sier Bjørgan.

Vil ikke kommentere

I Mesta er det ingen som vil kommentere saken, vi blir henvist til Nærings- og Handelsdepartementet.

I en pressemelding sier næringsminister Sylvia Brustad at staten er gitt to måneder, og at den vil bruke den tiden som er nødvendig for å gjøre en vurdering. Saken kan ankes til EFTA-domstolen.