De to forskerne mener månelandskapet kan forklares med at månen kolliderte med en annen måne for flere milliarder år siden. (Bilde: NASA/JPL/USGS)

Mener jorda hadde to måner

Det er teorien forskerne Martin Jutzi og Erik Asphaug ved University of California i Santa Cruz nå fremmer i det anerkjente forskningstidsskriftet Nature.

Stor og liten

Ifølge de to forskerne fantes det en gang både en liten måne og en større måne, den ene med en tre ganger så stor diameter og 25 ganger så stor vekt som den andre.

I flere titalls millioner år kretset de sammen rundt jorda, men til slutt barket de sammen som følge av gravitasjonskrefter.

Alt dette skal ifølge forskerne ha skjedd for flere milliarder år siden.

2 km/sek

Martin Jutzi og Erik Asphaug insisterer på at denne kollisjonsteorien kan forklare det månelandskapet som eksisterer i dag.

Kollisjonen må ifølge dem ha foregått i en hastighet på 2–3 kilometer i sekundet – altså meget sakte.