OVER POLEN: Her kretser Orbiter over den ene av Mars¿ poler på jakt etter vann og mineraler, samt en god landingsplass for fremtidige bemannede besøk fra menneskeheten. (Bilde: NASA)
Mars Orbiter ble skutt opp fra Cape Canaveral i Florida fredag 12. august. (Bilde: NASA/KSC)

Mars Orbiter på god vei

  • naturvitenskap

Alt er bra med Mars-sonden Orbiter, ifølge dr. techn. Dan Johnston.

Han er sjef for NASA-oppdraget Mars Reconnaissance Orbiter ved Jet Propulsion Laboratory, i Pasadena, California.





Den femtende august vred Orbiter på seg femten grader for å kalibreringsfotografere vår egen klode sammen med Månen.

Vårtur

Deretter gikk den tilbake i den posisjonen den skal holde helt til den går inn i bane rundt Mars våren 2006.

Data fra fotograferingen ble behandlet korrekt om bord og sendt ned til Mars Color Imager ved Malin Space Science Systems i San Diego.

Fire kamerasystem

Orbiters bredbåndkamera er det mest vidvinklede av romskipets fire kamerasystem. Det skal daglig fotografere Mars fra 300 km høyde.

På ”bortsiden” av Mars skal kameraet også ta samtidige bilder av vår egen klode, mest for fargekorrigeringens skyld.

Kloden er for liten til å dekke mer enn et par bildeelementer. Opptaket brukes til blåfargekorrigering. Blå opptak må til skal sonden kunne avsløre nærværet av UV-lys fra eventuelle forekomster av ozon i Mars-atmosfæren.

Lavflyging

Etter å ha finjustert banen rundt Mars i løpet av neste høst, vil Orbiter starte sin vitenskaplige hovedoppgave.

Mars skal eksamineres i detalj fra lavest mulige høyde og knivskarpe fotos og andre data skal sendes i en strøm ned til laboratoriene i USA.

Planeten skal kartlegges m.h.t. forekomst av vann og andre ressurser, og mulige landingsplasser for Manned Mission to Mars skal velges.

Mars Reconnaisance Orbiter (MRO) ble skutt opp fra Florida 12. august.