Lys avslører sykdom i DNA

Pionerteknikken er utviklet ved Leicester University og baseres på et analyseinstrument utviklet for European Space Agency ESA.

ESAs lab i Nederland laget nemlig et instrument som analyserer lys fra meget fjerne galakser. Med den nye tekniken kan sykdommer avsløres sikrere og raskere.

Teknikken fjerner det fysiske problem som til nå har hindret gode og raske analyser av deler av et genetisk materiale.

Forskerne bruker fluorescent merking. Fargene viser hvor bindinger har forekommet og derfor hvilke gener som er aktive i DNA-prøven. Det er denne fargekodingen og analysen som nå er revolusjonert.

Universitetets biologiprofessor Pat Heslop-Harrison har sammen med doktor Trude Schwarzacher og astronomene professor George Fraser og doktor Andrew Holland, tatt i bruk avansert romforskningsteknikk.

Mye av basis er superledende lysfangst. Bare ved å "fryse" elektronene kan det svært svake lyset fra fjerne galakser analyseres.

Instrumentet kalles S-cam, på engelsk superconducting tunnel junction camera.