(Bilde: ARKIV)

Lovende nano-solceller

  • naturvitenskap

Selv om konvensjonelle solceller er laget av det svært billige materialet silisium, er fremstillingen av solceller kostbart.

Konvensjonelle solceller har dessuten en svært lav virkningsgrad, bare rundt 15 prosent.

Nå har forskere ved Berkeley-universitetet i California gjort et gjennombrudd med tråder av sinkoksid i nanoskala.

Trådene er bare 60 nanometer tykke og rundt 20 mikrometer lange, og dekket av et lysabsorberende lag.

Mer effektive

Disse trådene har vist seg å kunne transportere elektroner fra den ene polen til den andre rundt 100 ganger mer effektivt enn andre nanopartikkel-baserte solceller som forskerne også er i ferd med å utvikle.

Men sinkoksid har vist seg mindre effektivt enn for eksempel titanoksid når det gjelder å "høste" elektroner fra sollyset. Forskerne har klart å presse energieffektiviteten på slike solceller mye lenger, men framstillingen er foreløpig for dyr og ressurskrevende.

Professor Peidong Yang, som leder disse prosjektene ved Berkeley, uttaler på universitetes nettsider at de håper på et teknisk/kommersielt gjennombrudd med solceller basert på nanopartikler eller nanotråder innen tre til fem år.