SANSEMOTOR: Tungen din er alt Wicab trenger for å gi deg bedre balanse eller syn. (Bilde: DeviantArt)

Løsningen ligger i tungen

Amerikanske Wicab mener at skader eller sykdom kan forstyrre hjernens evne til å balansere kroppen, noe som sinker rehabilitering.

Men ved å stimulere tungen med svake elektriske støt, får hjernen den sterke stimulansen den trenger for å bli lært opp på nytt.

På den måten skal firmaet kunne lære folk med hjerneskader å sykle eller gå igjen, skriver NewScientist.

Elektroder og kamera

Wicab har selv utviklet teknologien, med navnet BrainPort, for å kunne teste ut sin idé. Nylig fikk de et fellestilskudd fra det amerikanske helsedepartementets National Institutes of Health og Defense Advanced Research Projects Agency ( DARPA), for å vise at teknologien fungerer.

En falsk gom med en firkantet nett av 160 gullbelagte elektroder er plassert på tungen, og trådløst tilkoblet en bevegelsessensor og et kamera som er festet til pasientens hode.

Sensoren sender et grovt bilde av hva pasienten ser til elektrodenettet, og dette sender tungens nerveceller videre til hjernen.

Hjelper blinde

Wicab sier at det ikke en gang trengs en times trening før hjernen lærer å korrelere dataene fra tungen med et hvert annet sanseinntrykk den får gjennom øynene, ørene og andre deler av kroppen.

Etter hvert som pasientene får tilbake balansen, blir de avvent tungeassistansen.

Det samme systemet skal kunne blir brukt til å gi blinde et grovt bilde av verden, uten at de trenger øyeimplanter.

Med bare en halvtimes trening kan en blind person bruke tungesignaler til å ta imot en rullende ball, hevder Wicab.

Forsvaret interessert

Firmaet påstar at systemet også kan forsterke nattsynet, hjelpe dykkere og bombedetonerere, og få bukt med vuggefølelsen astronauter opplever etter en lang reise i rommet.

Alt dette er problemstillinger som uten tvil appellerer til DARPA, som er en avdeling under det amerikanske forsvarsdepartementet.

Wicab har nå søkt om patent på teknologien.