LØNNSOMT: Presens¿ teknologi bidrar til økt levetid for satellitter. En måneds ekstra driftstid for en telecomsatellitt kan øke lønnsomheten med rundt 40 millioner kroner. (Bilde: Presens)
NITROGENMOTOR: Den lilla kulen er nitrogentanken, mens den lille, sorte kulen til høyre er mikrothrusteren. Presens¿ sensorer, som sitter inne i innkapslingen i forgrunnen, skal måle trykket i nitrogentanken og i mikrothrusteren. (Bilde: Nanospace)

Liten sensor sparer store summer

  • datatele

Presens AS

* etablert 27. august 1996 med utspring fra Sintef i Oslo

* egen patentert teknologi.

* utvikler og produserer sensorer for måling av trykk i krevende omgivelser.

* verdens største på levering av nøyaktige trykksensorer til undersjøiske olje- og gassinstallasjoner.

* bidrar til økt utvinningsgrad, og derigjennom bedre inntjening for oljeselskapene.

Lykkes prosjektet, kan lønnsomheten per satellitt økes med inntil 250 millioner kroner.

To typer

I første omgang skal det utvikles to ulike trykksensorer til bruk i en ny nitrogendrevet MEMS-motor (Mikro Elektro Mekanisk System) på størrelse med en golfball. Den ene modellen skal måle trykket inni selve drivstofftanken, mens den andre skal monteres i ventilen som styrer satellitten gjennom å regulere gasstilførselen.

Prosjektet gjennomføres i samarbeid med svenske Nanospace AB og det greske universitetet DUTH (Democritus University of Thrace).

Testes i 2008

Gjennom samarbeidet med Nanospace AB får Presens testet sine sensorer i verdensrommet i 2008. Da skal den nye nitrogenmotoren testes i Prisma-satellitten, som er et samarbeidsprosjekt mellom Sverige, Tyskland, Frankrike, Danmark og Norge.

Formålet med denne satellitten er å demonstrere hvordan man kan manøvrere og drive formasjonsflyvning i rommet, for derigjennom å lage nye teleskoper som kan se lenger ut i verdensrommet.

Patentert teknologi

Bakgrunnen for at Presens fikk oppdraget er selskapets patenterte trykksensor-teknologi. Denne gjør det mulig å måle ekstreme trykk med svært høy nøyaktighet. En sensor som er beregnet på å måle 2000 bar, kan måle trykkvariasjoner ned på millibar-nivå.

Selve sensorelementet er laget i silisium og utformet som en åttekantet pinne, ca 1-1,5 cm lang og 0,5 mm i diameter. Pinnen har en innvendig kavitet, en egenutviklet Wheatstone motstandsbro, og er festet til elektronikken med gulltråder. Trykk og temperatur måles i forhold til motstand og spenning.