LIGO fanget gravitasjonen

Lenge har fysikerne drømt om å fange gravitasjonsbølger. Einstein beviste eksistensen av fenomenet matematisk, men ingen mennesker hittil har opplevd det. Nå har de aller lyseste hodene hos Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory (LIGO) i Hanford, WA, USA, fanget gravitasjonsbølger og bevist at de eksisterer.

LIGO arbeider med 100 prosent likeartet laserlys som sendes i begge retninger langs en to kilometer lang målebane og fanges opp i hver ende. Hvis de kan måle selv den aller minste optiske interferens - et avvik i lysbølgenes karakteristikk, er laserlyset forstyrret av gravitasjonsbølger. Dette er sjokkbølger fra fjerne energikilder, som vibrerende svarte hull og eksploderende stjerner.

Fysikerne ved LIGO kaller det at de målte avvik, for «first lock», slik astrofysikere snakker om «first light» når de første bildene kommer fra nye teleskop. LIGO's first lock kom 20 oktober og gravitasjonsbølgene er dermed bevist som fysisk fenomen.