Brenselcelle med metanol som drivstoff. (Illustrasjonsfoto) (Bilde: Wikimedia Commons)

Lager brenselcelle uten platina

  • nyeteknologier

Brenselceller koster en del å produsere.

Katalysatoren i den ene enden har nemlig til nå vært laget av platina, som er et relativt dyrt materiale.

Stabil

Det er fordi membranene som brukes i brenselceller skaper et veldig surt miljø, og platina er stabilt selv i slike forhold.

Nå har et kinesisk forskerteam laget membraner som er basiske, ikke sure, noe som gjør at man kan bruke en katalysator av nikkel. Det er et langt billigere materiale enn platina, og dermed kan kostnaden for brenselceller gå ned, skriver NewScientist.

Lavere effekt

Forskernes nye polymer gjøres enkelt om til brenselcellemembraner, og kan også blandes med katalysatoren selv, noe som øker kontakten mellom komponentene, og dermed effektiviteten.

Foreløpig er effekten kun på 50 milliwatt per kvadratcentimeter ved en temperatur på 60 grader, noe lavere enn celler som bruker platina.

Det er imidlertid ventet at optimisering og videre forskning gjør at dette tallet vil øke.