Kunstig edderkoppspinn

Ved universitetet i Oxford er en forskergruppe ved den zoologiske avdelingen kommet langt med å fravriste edderkoppen hemmeligheten.

En edderkopp klarer å fremstille polymerene ved normale trykk og temperaturer og uten tilsats av ubehagelige kjemikalier. Prosessen har dessuten ingen forurensende biprodukter.

Hemmeligheten finnes i edderkoppenes spesielle produksjonskanal som ligger foldet opp omtrent som en oppviklet tarm i magen og som inneholder proteinråstoffer. Oppløsningen er så konsentrert at 50 prosent av innholdet er rent protein. Når behovet for tråd melder seg, beveger oppløsningen seg mot spinneåpningen samtidig som miljøet blir surere og det tilføres kaliumioner. Idet tråden skapes, rettes proteinmolekylene ut og blir til fibre i trådens lengderetning.

De engelske forskerne mener det kan bli mulig å etterape edderkoppenes spesielle proteinprosess enten ved å syntetisere proteinene, eller ved å overføre gener til andre arter, slik som i geitemelk eller i potetplanter.

Kanskje fremtidens brunost blir mer fiberrik enn vi aner? (orv)