REALFAG: Finanskrisa sender flere i denne retningen. (Bilde: Dag Yngve Dahle)

Krisetider betyr mer realfagstudier

Det er aldri så galt at det ikke er godt for noe, i hvert fall for realistene ved norske universiteter.

Et trygt valg

– I dårlige tider vil flere studere realfag. Det har vi sett de gangene det har vært nedgangstider. Vi har for eksempel aldri hatt så mange søkere som etter krakket ved overgangen fra 80-tallet til 90-tallet, sier Tom Lindstrøm, professor i matematikk ved Universitetet i Oslo.

Han er ikke i tvil: Flere vil strømme til realfagsbyggene på Blindern.

– Ja, det vil ikke forundre meg om vi ser det allerede neste år, mener han.

Grunnen? Folk ser på realfag som trygt.

– I dårlige tider mener flere at de trenger en skikkelig utdanning. Og da framstår realfag – i motsetning til livsstilsstudier – som ekstra solide og håndfaste. De unge mener det leder til sikre jobber, sier professoren.

Sikrer velstanden

Julie Feilberg, prorektor for utdanning og læringskvalitet ved NTNU, synes dette høres rimelig ut.

– Det virker ikke som en usannsynlig antakelse. Vi ser for eksempel at barn av innvandrere har en tendens til å velge teknologifag. Det skyldes nok at naturvitenskap og teknologi oppfattes som en fornuftig kompetanse i en usikker verden. Mange ser det som gode fag å velge når de har behov for å sikre seg velstand, sier prorektoren.

Julie Feilberg, prorektor for utdanning og læringskvalitet ved NTNU.
Julie Feilberg. NTNU

Hun legger til:

– Jeg mener også å ha sett at flere søker seg til slike fag i u-land enn i i-land, sier Feilberg.

Bygge landet

Anne Gro Vea Salvanes, prorektor ved Universitetet i Bergen, er inne på lignende argumenter.

– Ja, realfag er mer populært blant studenter i utviklingsland i Afrika og Asia enn her i landet. Det virker som folk velger realfag når de eller samfunnet de lever i står overfor store utfordringer, sier hun.

Norsk historie kan også fortelle oss noe om dette, mener hun.

– Jeg tror det ligger i historien. Like etter 2. verdenskrig, da landet skulle bygges på nytt, var det betydelig fokus på realfag. I dag er interessen for realfag mye mindre. Kanskje vi har det for godt her i landet? Eller kanskje ungdommen har for mange alternativer å velge mellom. Man kan ikke tjene så masse penger innen finans i dårlige tider. Da kan realfag bedre jobbmuligheter. Derfor ser jeg ikke bort fra flere søkere til realfag framover, sier Salvanes.