Kometsonde fikk klarsignal

Dette prosjektilet, med en masse på 350 kg, kommer trolig til å lage et krater med en dybde tilsvarende et syvetasjers hus og en utstrekning som en fotballbane når det braser inn i kometkjernen med en fart på omkring 10 km/s. Selve sonden vil fra trygg avstand observere kollisjonen med et kamera. Dessuten skal et spektrometer sammen med bakkebaserte observatorier studere utslynget materiale for å skaffe nye opplysninger om hva kometens indre består av.

Innledende studier har pågått i over 18 måneder. Prosjektet inngår i romorganisasjonens Discovery-program og får en prislapp på 279 millioner dollar. Kometen Tempel 1, som ble oppdaget i 1867, har en omløpstid rundt Solen på 5,5 år.

Erik Tandberg