Koker gale kuer

Selskapet Waste Reduction Inc. (WR2) i Indiana, USA, mener de har svaret på problemene rundt destruering av slakteriavfall.

Utfordringen gjelder ikke minst å ta hånd om dyr med hjerne- og nervesykdommen BSE (bovin spongiform encefalopati).

Det nye selskapet sprang ut fra Albany Medical College, der flere eksperter mente at teknikken med forbrenning av avfall ikke var tilstrekkelig sikker.

- Brenner du en ku med BSE kan uønskede bestanddeler bokstavelig talt reise seg fra asken, sier forsker Linn Wilbur i landbruksdepartementet, USDA.

Ved å bruke en enorm trykkoker, og å behandle avfallet med en alkalisk løsning med pH 14 sammen med trykk og varme, destrueres proteinene.

Det er de deformerte proteinene - prionene - i sentralnervesystemet til dyr med BSE, som er farlig også for mennesker. Disse proteinene må ut av nærings- og vannstrømmen.

Etter behandling i maskinene til WR2 er prionene oppløst.

Prosessen er nå godkjent av Dept. of Agriculture og av Foods and Drugs Administration i USA.