Kjemipris for proteinspisere

To israelske og en amerikansk forsker fikk prisen for sine oppdagelser rundt hvordan celler identifiserer og ødelegger proteiner som enten er defekte, eller har utspilt sin rolle.

Vinnerne er doktorene Aaron Ciechanover (57) og Avram Hershko (67), begge professorer i biokjemi ved Technion-Israel Institute of Technology i Haifa, og doktor Irwin A. Rose (78), forsker ved University of California, Irvine.

De tre har påvist at cellens rolle er mye mer enn å skille ut avfall. Snarere virker de som et meget avansert varekontroll- og opptellingsprogram.

Proteiners tilstand forteller cellen når den skal dele seg, når den skal slå av og på ulike funksjoner, og når den skal dø.

Forstår vi disse prosessene, forstår vi bedre hvordan sykdommer som kreft, Parkinsons og cystisk fibrose oppstår. Dermed kan forskerne finne midler til å helbrede pasientene, og hos andre hindre slik sykdomsutvikling.