Katastrofekrater funnet

  • naturvitenskap

Forskerne har lenge vært klar over at utløsende faktor for den katastrofen som utryddet kanskje 90 prosent av livet i havet og 80 prosent av livet på land for 250 millioner år siden, var nedslaget av et himmellegeme.

På den annen side har spor av et nedslagskrater manglet - til nå: En gruppe amerikanske forskere har nylig lagt frem gode indikasjoner på et 200 kilometers krater dekket av sedimenter på havbunnen utenfor nordvestkysten av Australia.

Krateret har fått navnet Bedout etter den geologiske strukturen på stedet.

Nedslagskrateret ble trolig dannet av et legeme med en utstrekning på rundt 10 kilometer, men det er ennå for tidlig å si om det dreide seg om en asteroide eller en komet.

Uansett ga kollisjonen meget store regionale skader, kraftige vulkanske utbrudd og - hvis det var hav i nedslagsfeltet på den tiden - kolossale flodbølger.