Jorden rundt på 3,3 døgn

Den 5. mars var et nytt fly konstruert av flyingeniøren Burt Rutan på vingene over Mojave-flyplassen i California. Der holder Rutan-selskapet Scaled Composites til. GlobalFlyer er konstruert for å fly Jorden rundt uten mellomlanding og brenselfylling i luften - med ett menneske om bord. Reisen skal etter planen ta 3,3 døgn. Prosjektet støttes av flyselskapet Virgin Atlantic.

Under en vellykkede jomfrutur ble blant annet flyegenskaper, stabilitet og bremseskjermer prøvd ut. Flyets styring er manuell uten krafttilskudd, marsjhøyden omkring 13.700 m og landingshastigheten 120 km/h.

Burt Rutan har konstruert en rekke fly som med utradisjonell form og bruk av nye komposittmaterialer, har anvist alternative løsninger. Et eksempel er det propelldrevne Voyager, som med pilotene Dick Rutan (bror) og Jeana Yeager fløy Jorden rundt uten mellomlanding og brenselfylling i luften. Den turen tok 9 dager, 3 minutter og 44 sekunder i desember 1986.

Erik Tandberg