Iridiums reservesatellitter

  • ikt

Satellittene slutter seg til 66 operative og syv andre reserveenheter i bane fra før. Det har de siste to årene ikke vært behov for reservesatellitter i det hele tatt - oppskytningen er da også bare del av en langtidsplan for å sikre at konstellasjonen kan opprettholdes, ifølge en talsmann for Iridium Satellite LLC.

Selskapets viktigste kunde er den amerikanske stat. I desember 2000 ga det amerikanske forsvarsdepartementet Iridium Satellite LLC en toårs kontrakt for kommunikasjonstjenester til en verdi av 72 millioner kroner etter at det opprinnelige selskapet Iridium LLC hadde gått konkurs.

Opsjoner kan forlenge kontrakten til 2007 og heve verdien til 252 millioner dollar. Kontraktstildelingen kom en måned etter skifteretten hadde tillatt salget av Iridium LLCs aktiva Iridium Satellite LLC for 25 millioner dollar.

De fem reservesatellittene er bygd for og planlagt skutt opp av det opprinnelige selskapet. Ytterligere to reserver skal opp med en russisk bærerakett i juni.