Io-vulkan på nært hold

Dette fantastiske bildet er tatt av den amerikanske romsonden Galileo omtrent rett over calderaen eller innsynkningen til den aktive vulkanen Tupan Patera - oppkalt etter en brasiliansk tordengud - på Jupiter-månen Io. Innsynkningen med en utstrekning på omkring 75 km preges av meget varm, sort lava, ikke fullt så varme, røde avsetninger fra utstrømmende gass og klippevegger med en høyde på ca. 900 m. Det omkringliggende landskapets gule farge skyldes i stor grad svovelholdige stoffer.

Vulkanske Io er den innerste av Jupiters fire galileiske måner. Med en diameter på 3630 km er Io litt større enn Månen.

Galileo har nå fullført omtrent alle pålagte oppdrag, og med lite gjenværende manøvreringsdrivstoff regner Nasa med å sende sonden på et selvmordstokt inn i selve Jupiter neste år.

http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/image/0203/iotupan_galileo_big.jpg