FIKS FERDIG: Fabrikksjef Per Arinn Solli viser fram det endelige produktet som sendes ut av fabrikken i Årdal. (Bilde: Peder Qvale)

Opplever solskinn tross solkrise

  • Industri

Norsun:

  • Norsun AS produserer monokrystallinske silisiumsbaserte wafere, som tas i bruk i høyeffektive solceller.
  • Selskapet ble startet av REC-gründeren Alf Bjørseth i 2005.
  • Fabrikken i Årdal i Sogn og Fjordane ble ferdigstilt i 2007 og har omtrent 200 ansatte som produserer om lag 900.000 wafere ukentlig.
  • Bedriften skifter i disse dager ut stålvaierne på wafersagene med diamantvaiere. Mange andre produsenter har prøvd og feilet med denne teknologien, men Norsun har klart det. De kjører nå full produksjon på fire av totalt 16 sager med diamantvaier. Målet er alle sagene skal være bygget om og i full sving i løpet av neste år.


ÅRDAL: I 2006 hadde Norsun to valg: Enten produsere wafere til standardsolceller eller til høyeffektive solceller. Valget falt på det siste.

– Jeg er ikke bare glad for at vi gikk vår vei, jeg er stolt også. Vi fikk mye kritikk for at vi gikk den veien. Men hadde vi gått for standard wafere, hadde vi hatt det vesentlig vanskeligere, sier Norsun-sjef Jon Hindar til Teknisk Ukeblad.

FYLLER PÅ: Operatør Irene Klingenberg skyver på plass en ny stack med silisium som skal smeltes. Peder Qvale

Vanskelig marked

Mange andre produsenter kjenner nå den vanskelige tiden på kroppen. Den glade omfavnelsen av solcelleteknologien for noen år tilbake førte til en masseutbygging av fabrikker, noe som gjør at tilbudet i dag er større enn etterspørselen. Her hjemme har eksempelvis REC svart med å legge ned fabrikker og si opp flere hundre ansatte.

Mange andre produsenter kjenner nå den vanskelige tiden på kroppen. Den glade omfavnelsen av solcelleteknologien for noen år tilbake førte til en masseutbygging av fabrikker, noe som gjør at tilbudet i dag er større enn etterspørselen. Her hjemme har eksempelvis REC svart med å legge ned fabrikker og si opp flere hundre ansatte. HETT: Dette er fra en av trekkerne på Norsun. Inni her er temperaturen på 1414 grader Celsius, noe som er nok til å smelte silisium. Norsun

– Å være i solbransjen er litt som å kjøre et tog i ujevn hastighet. Det vil alltid være begrensende faktorer. Det er ikke mulig å få veksten til å gå helt synkront, illustrerer Hindar.





Går greit

Norsuns tur har derimot vært relativt jevn siden starten i 2005, mest takket være bedriftens to storkunder Sanyo og Sunpower. Disse krever wafere laget av polysilisium (99.99999 prosent rent silisium).

Ved å bruke dette materialet lager Norsun wafere tilpasset høyeffektive solceller som har høyere energitetthet enn standardceller. Dette kan blant annet være en fordel for folk som bor i byer der arealprisen tvinger dem til å bruke mindre solceller på boligene sine.

VASKING: Her ligger hundrevis av oppkuttede wafere i et vannbad som løser opp lim og annet skitt som festet seg under sagingen. Peder Qvale
– Vi betjener en nisje i markedet, men det er mange nå som ser at denne nisjen er attraktiv. Vi er blant de svært få som kjører full kapasitet i dag. Det vi hører fra konkurrenter og leverandører er at det mange steder har stoppet helt opp, forteller Hindar.

Utfordringer

Dette betyr imidlertid ikke at Norsun går så det suser finansielt sett. Bedriften går så vidt i pluss, og det etter å ha økt produktiviteten fra januar 2010 til i dag med 50 prosent.

– Relativt til mange andre produsenter er dette OK. Men isolert sett er det ikke akseptabelt. Vi er avhengig av å ha vesentlig bedre produktivitet enn konkurrentene for å kompensere for generelt høye faste kostnader, forklarer sjefen.

Derfor står utviklingsavdelingen og ingeniørene på fabrikken i Årdal på hodet for å finne nye løsninger som kan øke inntjeningen. De har allerede klart å øke produksjonen vesentlig ved å gjøre små, men viktige justeringer i hele produksjonsprosessen.

Men det er noe annet som gjør at selv pessimistene blir optimister. For kort tid siden ble den tradisjonelle teknologien som brukes under kuttingen av waferne byttet ut med en ny teknologi basert på diamantvaiere. Dette ble gjort på fire av totalt 16 wafersager.

Les også: Tror på soloppgang

FULL PRODUKSJON: På disse 70 trekkerne blir silisium foret inn og smeltet, før man fører ned et krystall som beveger seg sirkulært. Silisiumet fester seg i dette krystallet og danner silisiumsingoter, som ligner store tuber. Disse kuttes senere til en spesifikk form og sages opp til wafere. Ledelsen på Norsun sier de er en av svært få waferprodusenter som kjører for full kapasitet i disse dager, noe som betyr en ukentlig produksjon på omtrent 900.000 wafere. Peder Qvale

Har klart det vanskelige

Tradisjonell wafersaging innebærer at man bruker en skjæreveske (slurry) når man kutter til waferne. Dette fører til at silisiumkarbid og polyetylenglykol samles i en blanding som er svært vanskelig å separere, noe som gjør at verdifull silisium går til spille.

Tradisjonell wafersaging innebærer at man bruker en skjæreveske (slurry) når man kutter til waferne. Dette fører til at silisiumkarbid og polyetylenglykol samles i en blanding som er svært vanskelig å separere, noe som gjør at verdifull silisium går til spille. STOLT: Norsun-sjef Jon Hindar. Peder Qvale

Med diamantvaieren slipper man å bruke tradisjonell slurry, noe som i prinsippet gjør det mulig å resirkulere silisiumet. Resultat: Mindre råstoff per wafer.

Viktigere er det kanskje at teknologien tillater jevnere kutt og gjør samme jobben dobbelt så fort. Svært få får dette til å fungere, men Norsun har altså fått det til.

– Vi produserer en god del wafere med denne metoden, og det går bra. Det er en del optimalisering og testing som gjenstår, men vi produserer for fullt på disse sagene. Vi tror dette er framtiden, sier fabrikksjef Per Arinn Solli.

Les også: Nye tider for solindustrien

ISTAPPFORM: Davoud Shojaei klargjør en silisiumsingot som skal kuttes til en rektangulær form med avrundede hjørner. Peder Qvale

Stolt

Solli er ikke i tvil om hva som har gjort at teknologien fungerer hos dem.

– Vi har mange dyktige folk, både i forskning og drift. De samarbeider godt og har et bra teamarbeid for å få til ting, forteller han.

Selv om solcellemarkedet er trangt akkurat nå, er fabrikksjefen optimistisk med tanke på tiden framover.

– De ansatte vet at det er et vanskelig marked nå, men er opptatt av at det skal gå bra. I forhold til den markedsnisjen vi er i, og i forhold til hvor gode vi er på teknologi mener vi at vi skal være godt stilt for å klare oss. Folk jobber i alle fall hardt for at vi skal få det til. Vi føler at hele organisasjonen trekker i samme retning, sier han.

Les også: 25.000 jobber i solenergi

SISTE STOPP: Silje Smedegård pakker ned wafere som har gått gjennom tre separate vaskeprosesser. Før de pakkes ned har altså waferne blitt vasket grundig, men også gjennomgått en streng kvalitetskontroll både av mennesker og maskiner. Peder Qvale

Les også:

Forventer økt fornybareksport

– Bruk Oljefondet på teknologi

Solindustrien har vokst med 15 000 prosent

Samler norsk solcelleforskning