Hybrid i lufta

Den underlige maskinen lettet for første gang i Arlington Texas nylig. Dette er verdens første kommersielle fly med tiltrotor.

Flymaskinen som ser ut som et vanlig fly, men kan ta av som et helikopter.

Flyet er utviklet i samarbeid mellom amerikanske Bell Helicopter og italiensk-engelske Augusta Areospace.

Jomfruturen var bare på 36 minutter i 15 meters høyde over bakken. Testpilot Roy Hopkins fløy både forover og bakover, svingte høyre og venstre og gjennomførte fire avganger/landinger. Han sa at maskinen oppførte seg akkurat som forventet.

Et vendepunkt

BA609 er en videreutvikling av det militære flyet Osprey, som har vært i drift et par år, dog ikke uten uhell. I mars 2000 falt en maskin ned og flere omkom.

Bell Augusta som bygger BA609 mener at flyet markerer et vendepunkt for luftfarten, ikke ulikt det som skjedde da jetflyene kom. Topphastigheten er på rundt 500 km/h og rekkevidden inntil1600 kilometer.

Flyet har plass til ni passasjerer. Hittil har det kommet inn forhåndsordre på 70 fly.

BA609 kan ha stor betydning for oljevirksomheten og sikkerheten til havs. Redningsmannskaper og andre vil være på plass mye raskere dersom uhellet skulle være ute.