Hvor er dette?

Tro det eller ei, men det som ser ut til å være en kyststripe med øyer i dypt og grunt vann er faktisk en del av planeten Mars med lagdelte fjellpartier og vindblåst sand. Bildet dekker et område med bredde tre kilometer i krateret Schiaparelli, og er tatt av den amerikanske orbitalsonden Mars Global Surveyor.

De gamle, sedimentære bergartene er skapt enten av vann eller en atmosfærisk utfellingsprosess, men er senere erodert av vinder og sandstormer. Den "dype" delen av "vannet" er mørk sand.

Mars Global Surveyor har forøvrig tatt bilde nummer 100 000 av Den røde planet. Dette er langt flere enn noen annen Mars-sonde - orbitaldelene av Viking 1 og 2 sendte tilsammen omkring 51 500 bilder til Jorden i tidsrommet 1975-1980.

Etterfølgeren 2001 Mars Odyssey er nå i gang med aerobremsing-operasjonen for å komme inn i en ca. 400 km høy sirkelbane rundt planeten.

Erik Tandberg